2023年9月4日

你已经在元宇宙里了

作者 admin
 

 

替代现实已经征服了公共领域

元宇宙将改变一切。而且它已经在这里了。但它到底是什么呢?

2021年,似乎每一位主要的技术主管都对元宇宙这个互联网的新概念表明了态度。扎克伯格甚至将他的公司名称从“Facebook”改为“Meta”,并将其研究支出大规模地调整为3D虚拟现实的未来。然而,“元”的概念仍然是众所周知的不成熟。

Matthew Ball的新书《元宇宙,以及它将如何彻底改变一切》是一本令人钦佩的清晰和彻底的介绍,它介绍了什么是元宇宙,什么技术将构建它,以及为什么我们正在走向那里。特别是,它并不具有说服力。如果你怀疑元宇宙是未来,你会发现没有什么能改变你的想法。Ball对你将在元宇宙中做的各种事情的描述,听起来非常类似于你所期望的虚拟现实的推动者所说的:娱乐!游戏!互动教育!社交!这就是元宇宙。

但这并没有表达出未来是什么感觉。构建元宇宙的工程师和企业家们的兴奋是可以理解的。他们知道,我们正处于一些深刻的东西的边缘。但是,如果把重点放在技术上,放在明显但微不足道的用例上,他们就把自己卖了。

你不能通过解释“TCP/IP协议”的工作原理来推导出互联网的意义。同样地,虽然硬件挑战将极大地塑造元宇宙,但更好地理解它们并不能表达它将如何重塑社会。

为此,我们可以求助于科幻小说。在Ball的书的早期,他对Neil Stephenson在其1992年的经典作品《雪崩》中对元宇宙的设想进行了润色、“一个持续的虚拟世界,它几乎触及、互动并影响到人类生存的每一个部分……一个劳动和休闲、自我实现和身体疲惫、艺术和商业的地方”。

如果你在外面遇到这个定义,断章取义,你会被原谅,你可能认为它只是在谈论互联网。因为元宇宙实际上只是我们今天所拥有的互联网的下一个阶段,是由一些重要的突破性进展促成的。简单地说,它是一个你可以在其中创造生活的互联网。

要理解这意味着什么,请思考一下迄今为止互联网的演变,从万维网(Web 1)到社交互联网(Web 2)再到元宇宙(Web 3)的过渡是非常有用的。要想进入万维网,你需要用调制解调器拨号到一台带有厚重的阴极射线管显示器的电脑上(我的电脑是在我们家潮湿的地下室里)。你与那些“真实”身份是个谜的人对话和玩游戏,而他们的虚拟身份往往是短暂的,与特定的留言板或多人游戏相关联。一切都是免费的,因为互联网上的信息希望是免费的:图片、音乐、视频剪辑、盗版电影,都是通过Napster或BitTorrent这样的点对点网络共享。

换句话说,世界范围内的网络是一系列令人兴奋的目的地,你通过记忆、超链接或书签来浏览一个又一个网站。互联网是一个地方:一个可以打发时间、探索新想法、与朋友聊天以及以其他方式逃避单调的日常生活的地方。当你完成后,你就离开。你会“下线”,这是默认的情况,因为“在线”意味着我必须坐在地下室的家庭电脑上,占用电话线。

至少,对我们大多数人来说是这样。但从一开始,就有一些人发现,他们可以在网上做自己,他们的网上生活比他们的线下生活更真实,更充实。农村社区中对知识充满好奇的青少年、从事无前途工作的未来艺术家、南方深处的同性恋孩子——他们都喜欢多人角色扮演游戏、聊天室和互联网社区的“社交虚拟现实”,而不是等待他们的“真实世界”。他们不是离群索居者或书呆子。他们是先驱者。

你从一台电脑上登录,现在很可能是一台带有WIFI的笔记本电脑,然后是你的智能手机。到这时,互联网已经遍布你的每一个角落。互联网很重要,因为它不是一个你像游客一样去的目的地。互联网成为你的东西。你的生活以某种方式在少数平台上交织在一起,这些平台越来越个性化,你在那里分享你的真实身份,因为你想与真实的人联系。

社交媒体所做的重要事情是为互联网创造了一个“杀手级应用”为每个人服务。不是每个人都玩电子游戏,也不是每个人都有小众的爱好,也不是每个人都渴望网上购物的便利。但每个人都关心他们的朋友和家人,并在他们的社交场合体验到害怕错过的感觉(FOMO)。

因此,在Web1时代,用户有他们的离线和在线世界,而在Web2时代,这两个维度越来越多地融合在一起。Instagram可能是假的,但女性为改善自己的照片而做的整形手术是非常真实的。

但是,即使今天互联网塑造和引导了我们的社交、沟通、学习、工作和娱乐方式,对我们大多数人来说,它所能提供的东西仍然有些不真实。互联网是我们花费大量时间的地方,但它的逻辑和节奏由我们所在的平台决定。我们的代码切换取决于我们是在使用Twitter还是LinkedIn,还是在使用电子游戏或电子邮件。对于任何真正重要的东西,在涉及权力或财产的地方,互联网似乎仍然是一个梦想。

而现在,我们正处在Web3的边缘。元宇宙只是我们对互联网最终演变的称呼,在那里,“真实世界”和数字之间的边界将被打破。真实世界仍将存在,但现在它必须与其他有吸引力的现实竞争。不清楚那些缺乏“现实特权”的人醒来时看到的不是宽敞、充满光线的公寓,而是拖车屋或狭窄的高楼,会不会再喜欢“肉体空间”。事实上,如果你知道去哪里看,已经很清楚他们不喜欢。

正如我一直试图在新亚特兰蒂斯的一篇题为“Reality: A Post-Mortem”的系列文章中记录的那样,元宇宙的许多世界首先并不是最吸引人的虚拟现实环境,而是通过纯粹的定制替代现实成为可能丰富的信息、故事和愿意一起玩的人。互联网即将到来,每个社区都将拥有构建自己引人入胜的叙事世界的工具,大到足以生活在其中。

居住在虚拟世界的能力不是复杂的计算机渲染的产物,而是人类思维的产物。无论你是沉迷于《Minecraft》或《Fortnite》这样的大型多人游戏,还是喜欢Twitter或《纽约时报》这样以文字为主题的游戏,都会有一个引人注目的现实世界适合你。想生活在一个唐纳德-特朗普与军方秘密密谋逮捕一伙党恋童癖蜥蜴人的世界里吗?你今天就可以去那里。相信觉醒主义正在摧毁常识和自由主义机构?欢迎来到知识分子的暗网! 幻想着如果Ruth Bader Ginsburg有超能力,那该有多棒?She-Hulk 现在正在 Disney+ 上播放。

但是,虽然替代现实的扩散是显而易见的,但在什么意义上这是一个以这些现实的冲突和混合为特征的元宇宙?一方面,无论是在线还是离线,我们的公共生活越来越多地被替代现实的地点和时间所定义。去年1月6日,MAGA者、新巨魔和QAnon的死忠信徒在Twitch上直播他们冲进国会大厦的过程。这些流媒体随后被转化为自由派在线志愿者团体的原始数据,这些团体的名字是“Deep State Dogs”,他们通过这些流媒体进行搜索,向联邦调查局确认叛乱分子。

但是,现有的方法与波尔所展示的支付轨道、世界建设、加密财产和其他元数据基础设施启动和运行时出现的情况相比,将显得苍白。对于任何最吸引你的现实,你将有工具来投资你的时间和金钱,建立一个社区和机构,生产或购买有价值的财产,并以其他方式过上对你有意义的生活。无论这种生活是否在3D虚拟现实中,它的意义和价值都将与元宇宙不可分割地纠缠在一起。

这就是为什么Ball的书如此重要。在炒作和小玩意的背后,是人类意识的。“你的财宝在哪里,你的心也会在哪里”——在元宇宙中。